Toyota

ToyotaDer derzeit größte asiatische Automobilkonzern hat seinen Sitz in Japan. Dort wurde Toyota von Kiichiró Toyoda gegründet. Im Jahr 2008 überholte der Fahrzeugproduzent mit dem Buchstaben T im Firmenlogo die amerikanische Firma General Motors, welche über 70 Jahre lang auf Platz 1 stand und rangierte nun für ein Jahr auf der Pole Position. Zwischenzeitlich musste Toyota hinnehmen, dass der deutsche Fabrikant Volkswagen die Liste der weltgrößten Automobilhersteller anführte.

Das erste Modell des japanischen Produzenten war der Toyota AA, welcher 1936 auf dem Markt erschien. Im Jahr 1937 entstand daraufhin die Unternehmensgruppe Toyota Motor Corporation. Um das Ansehen des Firmengründers zu bewahren aber gleichzeitig die Aussprache zu erleichtern entschieden sich die Japaner für die Schreibweise mit t als vorletzten Buchstaben. Darüber hinaus wird die Darstellung in der offiziellen Silbenschrift dadurch so variiert, dass der Firmenname mit 8 Strichen dargestellt werden kann. Die 8 gilt in Japan als Glückszahl.

Den europäischen und amerikanischen Markt konnten die Japaner aber erst viele Jahre nach ihrer Gründung erobern. Die Ölkrise in den 1970ern sorgte für die Nachfrage nach kleineren ökonomischen Fahrzeugen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte sich in Europa und den USA kaum jemand Gedanken über den Benzinverbrauch eines Autos gemacht. 1989 entschied sich der asiatische Autobauer, neben den Kleinwagen, die sich bereits etablierten, gleichwohl eine Luxusserie einzuführen. Mit dem Lexus hatte man direkt ins Schwarze getroffen. Die Edellimousine verkaufte sich in Amerika außerordentlich gut. Am bekanntesten ist hierzulande insbesondere der RAV4 Geländewagen, die Minivans und Familienautos Avensis und Prius. In der heutigen Zeit kann Toyota vor allem durch technische Innovationen wie die Hybridtechnologie und ein angemessenes Preis-Leistungskonzept überzeugen. Die Pannenstatistik des ADAC und auch Umfragen bei den Kunden trugen in den letzten Jahren dazu bei, dass Toyota immer beleibter wurde. Lediglich eine im Jahr 2010 einmalige Rückrufaktion störte den Aufstieg der Fahrzeuge aus dem Land der aufgehenden Sonne. Klemmende Gaspedale waren dafür verantwortlich, dass die Produktion und der Verkauf zeitweise gänzlich eingestellt werden mussten.

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